Meditatie en het Autonome Zenuwstelsel

Het autonome zenuwstelsel bewaart het evenwicht in ons lichaam. Verder beheerst het veel lichaamsprocessen die buiten onze direkte controle vallen. Het is een soort thermostaat die schommelt tussen actief- en ontspannen zijn.

Het sympatische gedeelte van het zenuwstelsel activeert- en het parasympatische gedeelte ontspant en kalmeert.

In de activatie-fase voelen we ons gespannen, opgewonden of bang. Dit wordt veroorzaakt door de werking van de hormonen adrenaline en nor-adrenaline, waarbij de spieren van ons lichaam zich spannen, de bloeddruk stijgt en de ademhaling zich versnelt, waardoor veel energie wordt verbruikt.

Het parasympatische deel doet het tegenovergestelde: De hormoonspiegel daalt, bloeddruk en ademhaling gaan omlaag. Er wordt dan minder energie verbruikt en het resultaat is dan ontspanning.

Zijn we gestresst, dan is er sprake van overactivatie.
De praktijk wijst ook uit dat sommige mensen juist gestresst raken door niksdoen…zij ontspannen juist door activiteiten te ontplooien, zoals sporten, hardlopen etc.

Door stress komt er veel adrenaline vrij, wat de bekende vecht-vluchtreactie geeft. Dit kan een oorzaak zijn voor het krijgen van een hartinfarct. Doordat er een snellere toevoer van energie naar de spieren nodig is, verhoogt de adrenaline de snelheid van de hartslag en de adem.
De kringspiertjes rond de slagaders trekken zich samen, zodat het bloed gestuwd kan worden.
Bij stress is het hart in staat 5 x de normale hoeveelheid bloed rond te pompen.
Ook de lever doet mee: deze gaat het bloed meer voorzien van glucose... de lichaamstemperatuur stijgt, evenals het zuurstofverbruik.
Deze activiteit van de stofwisseling zorgt ervoor dat iemand zich rillerig en opgewonden gaat voelen. De ademhaling wordt sneller en het lichaam reageert door hulpbronnen naar het oorlogsgebied te sturen.
Het bloed verplaatst zich van de huid en spijsvertering naar de grote spieren (beweging).
Het immuunsysteem gaat trager werken, de spijsvertering ligt praktisch stil etc.

Vaak blijft het lichaam op een hoger spanningsniveau functioneren wat op zijn beurt weer leidt tot oververmoeidheid, celbeschadiging en spierspanning (blessures).

Ademnood, gecombineerd met een verminderde hartfunctie kan leiden tot astma en longontsteking. Minder bloedtoevoer naar de spijsvertering samen met een grote afgifte van maagzuur geeft maag-en darmproblemen.

Ook de Thymus(zwezerik) reageert: deze atrofieert en geeft minder T-cellen af, die lichaamsvreemde organismen doden... de immuniteit verzwakt, wat kan leiden tot verkoudheden, allergieën, herpes en zelfs kanker.

Meditatie activeert de ontspanningsrespons en is dus heel belangrijk voor lichaam en geest. Dus: Ook al geneest meditatie je niet, toch zal meditatie op zijn minst fysieke en emotionele spanning verminderen…je zult je beter voelen... minder vatbaar zijn... en beter het hoofd kunnen bieden aan ernstige ziekten.

Dr. Benson, Hoogleraar aan de Harvard University constateerde de volgende voordelen van het mediteren:Door meditatie merk je sneller de voordelen dan door bijvoordeeld te slapen (slaap maakt eerder duf).

Dus: Ook al geneest meditatie je niet, toch zal meditatie op zijn minst fysieke en emotionele spanning verminderen…je zult je beter voelen... minder vatbaar zijn... en beter het hoofd kunnen bieden aan ernstige ziekten.